Eu trabalhei com uma menina adolescente que tinha experimentado uma infância de confiança quebrada e trauma sexual, e depois de ter saltado entre muitos lares adotivos ao longo de muitos anos, ela foi compreensivelmente reticente para relaxar no meu sofá e inclinar-se em nosso relacionamento.

A garota – eu a chamarei de Bria – não foi o primeiro cliente que eu encontrei com uma história tão agonizante. Eu havia descoberto por tentativa e erro um caminho terapêutico que convidava a expressão, um salto imaginativo de realidades terríveis.

Bria entrou em terapia – inicialmente e semanalmente depois – oscilando entre raiva expressiva, tristeza reflexiva e distância emocional. Estes combinavam com os relatórios de seus pais adotivos em casa. Nos primeiros meses em que me vi, observei interações difíceis entre Bria e seus pais, especialmente os comportamentos altamente defensivos de Bria. Em suas primeiras sessões comigo, ela parecia emocionalmente rígida. Com o passar do tempo, comecei a sentir Bria de maneira diferente – apropriadamente vulnerável, emocionalmente flexível e profundamente reflexiva. No entanto, os relatórios de seus pais para mim estavam quase inalterados; a Bria vivendo em casa permaneceu presa em uma dimensão alternativa.

Uma coisa que se destacou para mim ao longo do tempo que trabalhei com Bria foi a transformação entre a Bria de vulnerabilidade assustadora nos estágios iniciais da terapia para uma Bria que me surpreenderia novamente e novamente compartilhando novas partes de si mesma – às vezes na minha uma direção cuidadosa e às vezes por pura espontaneidade – transformando-se nessa persona ou naquilo, explorando a complexidade multifacetada de sua personalidade.

Quando tem havido uma história de abuso ou negligência, uma postura de sobrevivência necessariamente se desenvolve e freqüentemente persiste; quando não é mais necessário, não é fácil abandoná-lo. Há um tipo de jogo que deve ser aprendido ou reaprendido para se tornar criativo e integrador na vida, como a vida em suas melhores exigências. O jogo relaxa o estresse e ajuda na experiência de reprocessamento e na integração do aprendizado. Deve haver, portanto, uma dimensão de “brincar” na psicoterapia, uma quebra de construtos rígidos – crenças e comportamentos – no processo de adaptação de um significado mais construtivo e contributivo. O jogo, como uma atividade literal ou figurativa, é um catalisador da construção de relacionamentos, estimulando o desenvolvimento. À medida que abaixamos nossos guardas e aumentamos nossos sentidos, tendemos a nos posicionar para uma maior aprendizagem e crescimento.

Como respirar, comer e dormir, todos nós temos uma necessidade embutida de sermos brincalhões, exploratórios e criativos, para sermos mais completamente nós mesmos, para encontrarmos os espaços necessários para nos livrarmos da persona incongruente e da falsa pretensão. Se uma criança não for boa em interação lúdica, acabará se sentindo mais desajeitada e terá mais chances de se afastar de situações sociais. Nossas capacidades de expressão lúdica correlacionam-se com nossas capacidades de resiliência.

A brincadeira envolve consciência imaginativa e criação de significado. Tudo o que fazemos pode ser permeado por uma atitude lúdica. Lúdico emocionalmente responsivo tem sua própria maneira de sinalizar que há segurança na sala e tem potencial para promover a vitalidade. Nossos clientes freqüentemente se encontram vagando em desertos emocionais, ambientes internos severos desprovidos dos elementos fundamentais necessários para o jogo. No entanto, como minha ex-colega e amiga, Blanche Douglas (2015), afirmou:

“Nunca há uma ausência total de espaço potencial para a criação de sentido … Onde a confiança e a confiabilidade foram internalizadas, existe um espaço potencial com uma capacidade infinita de estar cheio de atividade criativa. É aí que contradições insuportáveis ​​se tornam paradoxo e o paradoxo não pode ser apenas tolerado, mas pode ser usado na experiência da vida “.

Grande parte do trabalho de construção de confiança e de construção de significado envolve identificar as personas ou máscaras que os clientes estão usando. Em vez de transmitir que meus clientes têm um “eu mais verdadeiro” sob suas máscaras, tento ajudá-los a ver o valor das “máscaras” que usam e elogiá-los por sua habilidade adaptativa de controlar a ansiedade. Meu objetivo não é retirá-las de suas máscaras, mas ajudá-las a expandir seus repertórios.

Em “O Mercador de Veneza”, de Shakespeare, Antonio reflete:

O mundo é um palco,

E todos os homens e mulheres meramente jogadores;

Eles têm suas saídas e suas entradas,

E um homem no seu tempo desempenha muitas partes

Carl Rogers (1961) escreveu que, à medida que a pessoa se torna cada vez mais à vontade com os modos de ser, eles deixam cair “uma após outra as máscaras defensivas com as quais ele enfrentou a vida … [e] descobre nessas experiências o estranho que viveu para trás estas máscaras, o estranho que é ele mesmo “. Parece-me que Rogers usou o adjetivo “defensivo” – em outras palavras, nem todas as máscaras. Rogers não pretendia colocar clientes em posições de medo insustentável sem recorrer a habilidades de enfrentamento. Ele pretendia que os clientes ganhassem o poder de se tornarem flexíveis diante do medo.

Você notou que na metáfora de Rogers, a pessoa parecia ter tido muitas máscaras defensivas de uma vez? Esta é outra chave crítica. Não adianta usar todas as máscaras o tempo todo. Devemos saber qual o melhor trabalho para o qual determinado papel ou “Act” nos encontramos. A capacidade de mudar de persona fluida e criativamente nos serve bem no teatro de nossas vidas, e temos a responsabilidade de garantir que nossos clientes estejam equipados para executar bem como eles desempenham suas partes.

Que todos nós tenhamos a coragem de sermos nós mesmos e desempenharmos nosso papel, por mais que haja muitos para tocar.